白髪対策は白髪が生える6つの原因を知ることからスタート!

白髪の原因

白髪になる原因を分かりやすく解説しています。原因が分かれば対策もしやすくなりますので参考にしてみてください。

白髪が生える6つの原因とは?

白髪が生える原因はおもに「加齢」・「精神的ストレス」・「遺伝」・「栄養不足」・「紫外線」・「睡眠不足」の6つだと言われています。

  1. 加齢
  2. 精神的ストレス
  3. 遺伝
  4. 栄養不足
  5. 紫外線
  6. 睡眠不足

これら6つの要素が原因で白髪が生えるのですが、それぞれ説明する前にまずは髪の毛の構造について解説していきます。

まずは髪の毛の構造を知ろう!

白髪になる原因とは?

毛髪の構造を知ることで同時に白髪になる原因を知ることができます。

髪の毛は、キューティクル・コルテックス・メデュラの3つの部分で構成されています。

白髪になる原因

この中で白髪の原因になるのは、ちまたで知られているキューティクル(毛小皮)ではなく、コルテックス(毛皮質)です。

コルテックスの構成成分は約90%がタンパク質で、残りは脂質とメラニン色素などになります。

コルテックスのタンパク質量が多ければ多いほど髪質が硬くなり、逆に少ないと柔らかい髪質になるのが特徴です。

コルテックスにはメラニン色素という名前の色素が含まれており、紫外線から肌を守る働きがあるのですが、髪の毛の色を決めるという特徴もあります。

つまり、白髪が生える原因はコルテックスに含まれているメラニン色素の量が減少することです。

ここからは、メラニン色素の量が減少する原因をさらに詳しく解説していきます。

メラニン色素が減少する原因とは?

白髪は結果としてメラニン色素が減少することによって生えるのですが、メラニン色素は色素細胞「メラノサイト」が作り出しています。

メラノサイトが作り出すメラニン色素が髪の毛の内部に取り込まれることによって、黒い髪の毛が生えてくるという仕組みです。

分かりやすく説明すると、白髪というのはメラノサイトによる着色がなされずに生えてきてしまった髪の毛のことを言います。

白髪が生える本当の原因

メラノサイトの働きが悪いのが、メラニン色素が減少する原因であり、白髪が生えてくる本当の原因なのです。

  • メラノサイトでメラニン色素が作られなくなる
  • メラニン色素を髪の毛に受け渡せなくなる
  • メラノサイトの素(色素幹細胞)が枯渇する

白髪が生える6つの原因を徹底解説!

白髪が生えてくる本当の原因はメラノサイトの働きが悪くなることだと理解して頂けたところで、ここからはメラノサイトの働きが悪くなる(白髪が生える)6つの原因を徹底解説していきます。

白髪が生える原因① 加齢

個人差はありますが、基本的には加齢によってメラノサイトの働きが悪くなっていきます。

毛髪は4〜6年のヘアサイクルに基づいて抜け落ちていくのが自然なことなのですが、抜け落ちると同時にメラノサイトも失われます。

若いころは、次の髪の毛が生えてくるのと同時にメラノサイトも再生しますが、加齢によって再生しないケースが徐々に多くなっていくという理屈です。

白髪が生える原因② 精神的ストレス

じつは、精神的ストレスと白髪が生える関係性を医学的に証明するのはとても難しいのです。

しかし、白髪の原因としてストレス以外で考えられる可能性を消去法で消していくと、かなりの確率で過度のストレスが白髪の原因だと考えるのが自然だと結論づけられています。

白髪が生える原因③ 遺伝

白髪になりやすい人、そうでない人がいるのは事実ですが、これには遺伝的な要因が強いと言われています。

白髪が生える原因④ 栄養不足

メラノサイトの働きを正常にするためには主に、タンパク質・ミネラル・ビタミンなどの栄養素が必要不可欠です。

つまり、栄養不足になるとメラノサイトの働きが正常ではなくなるため、白髪が生えてくるわけです。大事な部分ですので栄養素別にさらに詳しく解説します。

タンパク質

タンパク質の一種であるケラチンは髪の毛の主成分の内、90%以上を占めています。

ケラチンは18種類のアミノ酸から作られていますが、その中でも特にL-リジンとチロシンと呼ばれるものが健康な髪の毛には重要になってきます。

L-リジンはオルニチンと一緒に摂取することで髪の育成を促す働きがあり、肉類・卵・大豆などに多く含まれています。

チロシンはメラニン色素の原料のひとつで、チーズや大豆に多く含まれているのが特徴です。

ミネラル

髪の毛の成長に重要なのはミネラルの中でも特にアルギン酸と亜鉛になります。

アルギン酸は、海藻のあの独特なヌメリを作り出している成分ですが、髪の保護をしたり頭皮の乾燥を防ぐ役割があり、海藻類に多く含まれています。

亜鉛は、髪の成長に必要不可欠なタンパク質の吸収を高める働きがあり、魚介類やナッツなどに多く含まれいるのが特徴です。

ビタミン

ビタミンは多く存在しますが、髪の毛に対して特に重要なのがビタミンCとパントテン酸になります。

ビタミンCは、肌や髪の毛を作るために必要なコラーゲンの生成に欠かせないため、潤いのある健康な肌や髪の毛を作るのに必要不可欠な存在です。

ビタミンCはお馴染みの栄養素で、いちごや柑橘類に多く含まれています。

反対にあまり馴染みのないパントテン酸は、身体を作るありとあらゆる細胞やホルモンの合成を助ける働きがあり、レバーや納豆に多く含まれているのが特徴です。

白髪が生える原因⑤ 紫外線

紫外線からのダメージで頭皮に活性酸素が生成されます。

活性酸素が多くなると体内が酸化していくため、細胞や遺伝子が正常に働きにくくなり、最終的に毛母細胞の働きが悪くなることで白髪の原因になります。

白髪が生える原因⑥ 睡眠不足

睡眠によってメラトニンというホルモンが分泌されるのですが、メラトニンには体内の活性酸素を除去する働きがあります。

つまり、睡眠が足りてないと活性酸素が十分に除去されないため、体が酸化して結果的に細胞や遺伝子が正常に働きにくくなることで白髪の原因になるわけです。

白髪が生える原因が分かれば白髪対策ができる!

白髪が生えてくる本当の原因はメラノサイトの働きが悪くなることですが、それには6つの主な原因が関係していることがお分かりいただけたでしょうか。

白髪が生える年齢や量に個人差があるのは6つの原因の内のどれかが影響しているのですが、原因が分かれば対策はしやすいはずです。

もちろん、白髪染めをすれば外見上は対策できるのは言うまでもありませんが、また時間が経てば元の白髪に戻ってしまいます。

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